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10 TIPPS FÜR REISEN NACH JAPAN VON EINEM ANFÄNGER

Nach neun Tagen in Japan erreichte mein Schlafplan endlich die Zeit von Tokio. Das bedeutete, dass ich nicht um 5 Uhr morgens aufstand, um meinen Reisebericht zu schreiben, sondern pünktlich zum Sightseeing aufwachte.

Die letzten beiden Tage in Tokio vergingen wie im Flug, da wir unsere Japan Rail-Pässe und günstigen U-Bahn-Tarife optimal genutzt haben. Anstatt den Tokyo Tower oder den Skytree zu besteigen, gingen wir auf die Spitze des Tokyo Metropolitan Government Center, einem kostenlosen Observatorium, in dem Sie beide sehen können. Wir aßen in Shibuya Crêpes, sahen Kirschblüten in den Tempeln von Asakusa aufblühen, und in Harajuku kaufte ich mir einen Kapselschrank für einen Cent.

Jetzt, da ich zu Hause bin und etwas Zeit zum Nachdenken hatte, würde ich meinen letzten Beitrag lieber nicht mit Nacherzählen, sondern mit dem Teilen der wertvollsten Dinge verbringen, die ich auf meinen Reisen nach Japan gelernt habe. Wenn Sie vorhaben, Ihren ersten Besuch dort zu machen, sind hier meine zehn wichtigsten Vorschläge:

Nehmen Sie einen internationalen Flug, wenn Sie können.

Auf dem Weg nach Japan nahmen wir einen United Airlines-Flug, der genau wie jeder Inlandsflug war, außer dass er 13 Stunden dauerte. Auf dem Heimweg flogen wir jedoch All Nippon Airways und es war um einiges besser – geräumigere Sitze, Fußstützen, persönliche Fernseher auf den Rückseiten der einzelnen Sitze. Besonders cool war, dass der Fernseher neben Blockbuster-Filmen auch Dutzende Dokumentarfilme über Japan lieferte. Es wäre toll gewesen, sie auf dem Weg dorthin zu beobachten.

Holen Sie sich einen JR-Pass, wenn Sie Tokio verlassen möchten.

Der Japan Rail (JR) Pass ist für Ausländer sehr beliebt. Für ca. 250 USD erhalten Sie einen Pass, mit dem Sie sieben Tage lang auf eine beliebige JR-Linie im Land zugreifen können, einschließlich mehrerer verschiedener Shinkansen-Züge (Hochgeschwindigkeitszüge).

Ich war 10 Tage in Japan und konnte mich mit dem 14-tägigen JR-Pass nicht für 500 US-Dollar in den Frühling begeben. John und ich nutzten die U-Bahn von Tokio für die ersten Tage, an denen wir dort waren, und aktivierten unsere JR-Pässe an diesem Tag Es war Zeit, Kyoto zu besuchen. Dies stellte sich als großartige Idee heraus! Die Tarife der U-Bahn in Tokio sind nicht nur extrem günstig (im Bereich von 2 USD), sondern auch sehr einfach an elektronischen Fahrkartenautomaten zu bekommen, die alle über englische Menüoptionen verfügen. Bei solch niedrigen Preisen wäre es sehr schwierig gewesen, einen JR-Pass zu rechtfertigen, der nur durch Tokio reist. Ein 7-Tage-JR-Pass kostet jedoch ungefähr das gleiche wie ein Hin- und Rückflugticket nach Kyoto. Fazit: Es ist nur sehr viel, wenn Sie außerhalb Tokios reisen möchten, und nicht so viel, wenn Sie es nicht möchten.

Bringen Sie Bargeld mit und holen Sie sich mehr.

Japan ist eine bargeldbasierte Gesellschaft, und viele Orte, an denen Sie normalerweise Kreditkarten akzeptieren, wie McDonald’s, tun dies nicht. Viele Geschäfte sind einfach nicht für die Entgegennahme von Karten ausgestattet und haben in den selteneren Fällen ein Schild vor der Tür. Wir haben auf unserer Reise zwei Mal Bargeld von den Geldautomaten genommen, zwischen 7 und 11 Uhr und von der Post, beide empfohlen. Ich empfehle auch, eine Karte ohne Auslandsüberweisung oder Bargeldabhebungsgebühren wie Capital One zu nehmen.

Da es sich bei 1 bis 500 Yen (etwa 5 US-Dollar) um Münzen handelt, empfehle ich dringend, eine Geldbörse mitzunehmen. Sie wird benötigt. Nachdem mir klar wurde, wie oft ich meine herausgenommen habe, war es für mich keine Überraschung, dass Geldbörsen eines der häufigsten Souvenirs in Touristengeschäften sind.

Convenience Stores sind dein Freund.

Wenn ich eine japanische Sache in die USA zurückbringen könnte, wären es nicht einmal diese kühlen Toiletten mit den beheizten Sitzen – es wären ihre Convenience-Stores. Wo sonst können Sie eine füllende, halbnahrhafte Mahlzeit für etwa 5 US-Dollar bekommen? Von der Ambient-Musik (normalerweise eine Instrumentalversion eines Beatles-Songs) über die benutzerfreundlichen Geldautomaten bis hin zu den freundlichen Mitarbeitern, die alles daran setzen, um Ihren schlechten Akzent für das Essen zu verstehen, das sie dann für Sie aufheizen werden und dort wünschte ich, ich hätte eine. Wenn ich statt meiner örtlichen Ritushilfe eine hätte, würde ich wahrscheinlich nie wieder kochen.

Ich gebe jetzt zu, dass wir fast jeden Morgen zwischen 7 und 11 Uhr frühstückten und uns süßes Melonen- oder Bohnenmarmeladenbrot und heißen Kaffee (oder einmal Kakaomilch, die mit Sicherheit dunkler und bitterer war als jede Kiddie-Schokoladenmilch) schnappten Sparen Sie sich Geld und Zeit, während wir dabei waren.

Eigo o hanashimasu ka? / Sprichst du Englisch?

Obwohl ich Ihnen dringend empfehle, Japanisch zu lernen, bevor Sie Japan besuchen, sollten Sie zumindest diesen einen Satz kennen. Lass dich auch nicht von japanischer Bescheidenheit täuschen – solange jemand nicht “iie” AKA “nein” sagt, spricht er gut genug. Einige der artikuliertesten englischen Sprecher sagten uns, dass sie Englisch “nur ein bisschen” oder “nicht gut” sprachen.

Es gibt auch Orte, an denen die Menschen mit größerer Wahrscheinlichkeit gut Englisch sprechen – vor allem Bahnhöfe, Flughäfen und wichtige Touristenattraktionen. Versuchen Sie, Ihre Fragen für diese Orte zu speichern.

Nehmen Sie überall Händedesinfektionsmittel und eine Plastiktüte mit.

Am Ende gab es nur zwei Dinge, die ich an Japan nicht mochte. Erstens fehlten in vielen öffentlichen Toiletten Seifenspender. Die Leute verließen den Stand, träufelten etwas Wasser aus dem Waschbecken über ihre Hände und gingen. Ich dachte zuerst, dass vielleicht Seife in das Wasser eingemischt wurde – die Toiletten sind High-Tech, vielleicht auch die Waschbecken? Aber kein glück Tragen Sie immer ein Händedesinfektionsmittel bei sich, um zu vermeiden, dass Sie nach der Benutzung des Badezimmers ohne Seife sind.

Das zweite Problem war der Mangel an Mülleimern im öffentlichen Raum. Anscheinend begann dies 1995 als Anti-Terror-Maßnahme, nachdem ein Kult die U-Bahn von Tokio angriff und Sprengstoff in öffentlichen Mülleimern zurückließ. Jetzt sind die einzigen Mülleimer, die Sie in Tokio finden, privat verwaltet, in kleinen Läden und dergleichen. Ich habe mich daran gewöhnt, eine Plastiktüte 7-11 in meiner Handtasche zu haben und nur meinen Müll hineinzulegen, um ihn am Ende des Tages wegzuwerfen.

Ein WLAN-Hotspot ist unerlässlich.

Als wir am Flughafen ankamen, holten wir unseren eConnect-Hotspot bei der Flughafenpost ab und hatten sofort Daten auf unseren Handys. Wir können jederzeit in die USA telefonieren, uns Google Maps ansehen oder uns auch an entlegenen Orten (wie in unserem Berggasthof) über die WLAN-Verbindung überzeugen.

Ich glaube, ich habe mein Telefon in Japan öfter als sonst benutzt und es immer für ein paar bestimmte Programme geöffnet. Zuerst eine Umrechnung von Yen in Dollar, damit ich immer sofort feststellen konnte, wie teuer etwas war. Zweitens ein Übersetzungsfenster von Japanisch nach Englisch in Google. Drittens, jisho.org, ein fantastisches Kanji-Wörterbuch, damit ich leichter Zeichen lesen kann.

Möchten Sie wie ein Amerikaner im Internet surfen? Sie benötigen ein VPN.

Wie viele Japaner bin ich ein großer Anime-Fan. Tatsächlich überprüfe ich Anime professionell für Anime News Network, eine nordamerikanische Fan-Ressource. Die Finales der Anime-Staffel liefen, während ich im Urlaub war, also musste ich mir diese letzten Folgen ansehen und sie auf meine Arbeit überprüfen.

Aber als ich versuchte, auf US-Streaming-Sites wie Crunchyroll, Funimation, Daisuki und sogar Hulu zuzugreifen, konnte ich nichts sehen. Keine dieser Websites hat die Erlaubnis, japanischen Nutzern Online-Flugshows anzubieten. Um ihnen mitzuteilen, dass ich tatsächlich Amerikaner bin, musste ich zunächst eine Verbindung zu meinem Virtual Private Network (VPN) herstellen, das ich von meinem Raspberry Pi-Mini-Computer in meiner Wohnung in Virginia aus gestartet habe. Wenn Sie vor Ihrer Reise ein günstiges VPN einrichten möchten, habe ich einmal ein Tutorial dazu geschrieben, wie Sie einen Raspberry Pi in ein VPN verwandeln.

Schnäppchen sind anstrengend.

Japan scheint einen Abenteurer zu belohnen. Im Allgemeinen wird alles umso billiger, je weiter Sie vom Bahnhof entfernt sind. Andenkenschreinamulette am Eingang zum Fushimi Inari Schrein kosten 800 Yen; Amulette auf dem Gipfel des Berges kosten 500 US-Dollar. Frauenhemden am Eingang zu Harajukus angesagtester Straße, Takeshita dori, kosten zwischen 15 und 30 US-Dollar. Aber als ich in den Kellerladen Smile Market stolperte, fand ich vergleichbare Kleidung für ungefähr 2,50 Dollar.

Dies mag ein offensichtlicher Rat sein, aber ich möchte Sie nur ermutigen, weiterzulaufen, bevor Sie Einkäufe tätigen. Vielleicht gibt es später mehr davon und das zu einem günstigeren Preis.

Nimm es eins nach dem anderen.

Von dem Moment an, als ich meine Reise im letzten August gebucht hatte, erhielt ich jede Menge nützliche Tipps für coole Dinge, die man in Japan sehen und unternehmen kann. Als ich meine Reise plante, hatte ich ursprünglich eine ehrgeizigere Reiseroute, mit der ich viele dieser Erfahrungen von der Liste streichen konnte, aber nachdem John am Vorabend unserer Reise eine Notoperation hatte, beschloss ich, sie eine Tonne zurückzusetzen nur eine Aktivität pro Tag. Ich dachte, das wäre “locker”. Ich habe mich geirrt.

Ich bin seit acht Jahren nicht mehr international gereist, und als ich Italien besuchte, war ich in meinem Sprachstudium so weit fortgeschritten, dass ich Dantes Inferno las. Wenn Sie die Sprache oder die Kultur nicht kennen, intensivieren sich die kleinen Dinge. Dinge, die Sie in Ihrem Heimatland für selbstverständlich halten, wie der Besuch der Post oder die Bestellung eines Kaffees mit Magermilch anstelle von Vollmilch, sind plötzlich in einem harten Zustand. Eines dieser Dinge als erstes am Morgen zu tun, wenn ich mich erholt habe und meine besten Sprachkenntnisse zur Verfügung habe, ist in Ordnung. Mache eines dieser Dinge am Ende des Tages, wenn ich schon müde bin, nicht so sehr.

Seit ich aus Japan zurück bin, haben mich viele Freunde und Familienmitglieder gefragt: “Hast du X gemacht? Hast du Y gemacht? “Und ich musste verneinen. Ich habe nicht alles in Japan oder in der Nähe gesehen – und dennoch habe ich einen 10.000-Wörter-Reisebericht über die Dinge geschrieben, die ich gesehen habe. Ich habe nicht das Gefühl, dass ich es verpasst habe, und du wirst es auch nicht. Eins nach dem Anderen.

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